学校轶事

未来的学校|在线学习期间的思考

 

冠状病毒爆发带来的教训和影响或许需要更长时间去观察,但我预测它不会让实体学校就此终结。然而,它也确实将加速混合式学习方式(课堂学习结合线上学习)的应用。这种方式包括更多地使用在线技术和人工智能,打破常规的学校日程安排,以及为每个学生定制个性化的学习体验。未来的学校势必与我们今日所见的不同,或许十年后,当我们再回顾这段日子,可能会“感谢”病毒促成了这个改变的开启。

——常务校长 孟为德

亲爱的家长们,

两个多月前,几乎没有人知道什么是新型冠状病毒。然而,从禽流感、猪流感、非典再到中东呼吸综合征,对于我们来说具有侵略性的传染病并不陌生,大多数人也许都曾有过或多或少的经历。但这次疫情的严重性和波及范围却远超大家的预期。欧洲、美国、中东的病例数量正在以惊人的速度攀升。我们始终心系武汉及湖北各市的人们在这场战“疫”所付出的努力,目前疫情在全球范围内不断蔓延,而中国所采取的一系列防疫措施为所有国家展示了可行方案。

应对危机,中国反应迅速、措施得力。作为一名在疫情处于爆发期返回上海的外籍教育工作者,我亲身经历了从社区开始层层向上的严密防控,印象深刻的同时也让我相信,病毒传播必将会被遏制且最终消散。然而,疫情不可避免地扰乱了中国教育的常规秩序,并已逐渐影响到了全球其他国家的教育秩序。尚无期限的关闭校园让学校不得不采取远程授课。中国目前正在积极应对来自境外的潜在病例,在全球范围内许多华人希望尽早回国,有些是出于安全考虑,也有些是因为学校及工作单位暂时关闭的原因。虽然学校可能会暂时关闭,但在这段关闭期,一场安静的变革已经开始。疫情改变了“我们运营学校的方式”,这也许是短暂的,也许是长期的。

这些年来,未来学家们一直在预测实体学校的终结。他们将数字和人工智能技术的革新视为打开新世界的大门,认为由机器驱使的在线教学将取代传统模式下的课堂教学。然而这些变化的到来比很多人预期的要慢很多,因为无论技术如何加持,教学始终都是一个以人为本的过程。社交学家认为,孩子们在交流和协作的过程中不断学习;在学习过程中正因有着牢固的师生关系,孩子们才能不断地受到鼓励、接受正面引导和监督,从而达到最佳的学习效果。

尽管疫情的发展在全球范围不断变化,包校仍希望一如既往地为我们的学生提供高质量的教育。为此,我们的教职员工在应对变化时,充分发挥了创造力以及他们的聪明才智。

现阶段包校为学生们提供两种授课方式:同步授课(教师和学生通过网络平台进行实时在线教学);非同步教学(教师通过网络分享教学和视频资料,学生根据自己的时间进行远程学习和提问)。

学校也应用了多种交流平台保障教学,除了核心系统PowerSchool Learning外,还有SeeSaw、NearPod、小鱼、微软、Zoom、微信、电话会议和其他社交平台。通过网络,学生们互相支持并已逐渐适应在家中甚至海外进入线上教学空间,完成学习任务的教学方式。管理系统和会议安排也已顺利上线,并发挥了相当重要的作用。虽然校园暂时关闭,但学校已正常运营。

集体智慧:海外的学习小组

包校初中部的Y7C Joseph、Ronald、Albert 和Y7E Condy四位同学原计划在美国参加数学竞赛,但是由于疫情比赛取消。而几个孩子和陪同的家长也因为航班取消的等各种原因,只好在美国多停留一段时间。

在此期间,同在纽约的Joseph和Ronald很自觉地成立了2人学习小组。Joseph妈妈介绍, 虽然突发的疫情升级让所有人始料不及,比赛的取消更是让孩子们沮丧不已,但是学校的安排非常好。让她感到惊喜的是,学校在短时间内组织起了网上课程,给孩子们寄了教材,并且在课上老师和学生们互动非常积极。

目前,包校初中部的学生正在通过XYLink进行线上学习,同学们也可以通过Power School Learning、邮件、微信群等多种工具进行班级或者小组讨论。

Joseph和Ronald表示:“以小组的形式在一起学习会有很多讨论,注意力更集中,同时还能互相监督。而且因为平时经常做小组项目,所以还挺习惯于这种小组沟通的方式。” 他们还分享到:总体上来说时间还是比较充裕的,在完成学习任务之后还有一些个人时间,我们会利用这部分时间进行阅读、看看电视,上一些数学科学网站,等。

孩子们在一起很自觉、认真地进行在线学习,将时间管理得非常合理。虽然这不算是逆境,但是我们感受到从疫情发生到现在,孩子们成长了。

——Joseph的妈妈

在线教育在经过多年的预测后,因疫情的影响被广泛应用到教育领域,并真正开始受到认可。在线教育为学生提供了更多的灵活性,让学生可以更好地平衡学校学习与发展兴趣爱好以及校外学习之间的关系,同时也让学生能够按照自己的节奏进行学习,并完成满足各自偏好和兴趣的差异化需求。如果有人说在线教育不适用于我们的学生尤其是高年级的学生,我反而会感到惊讶。在线教育还能够让学生真正地发展自我管理能力,敦促学生培养学习所需的特质,而这些特质正是包校一直以来不断强调的。

我曾阅读过由Strixrud和Johnson撰写的《有自驱力的孩子》,讲的是关于一群年轻人如何发展出独立自学的技能和素养,并在大学和职场中取得成功的故事。事实上,在某种特定环境下,在线教育与正规化教育相比,更能够帮助学生快速地掌握一些学习技能,因为在正规化教育的学习环境中,孩子受到了过分的关注而较难产生自驱力。

就地取材:家中的实验课堂

线上学习对于老师和学生都是不小的挑战,除了技术方面的问题,还有沟通以及激发学生学习兴趣的问题。所有的老师都在试图帮助学生减少在家学习的干扰因素,并设计更具有创造性和趣味性的课堂。

由于疫情原因,科学实验课无法在实验室进行,对于学生们来说也无法获得合适的实验材料。因此,老师们在设计实验时都尽量使用学生在家就可以获得的材料。

高中部科学老师Steven Varty介绍,尽管在最初他们遇到了网络技术问题,同学们还是非常快速的适应了线上教学。为了激发同学们的学习积极性,Varty老师和他的同事一起设计了小实验来促进实践学习,在课程中加入创造性,帮助孩子们适时地远离电脑屏幕。“我们希望学生在学习结束之后能够有感而发地说:‘哦,我们终于明白为什么要学习这个,我们所学的知识非常重要’”。

学生们最近开展了两项有趣的实验:一、用紫甘蓝做PH指示剂,测量不同液体的酸碱度,如:柠檬汁,牛奶,白醋,苏打水和水等;二、观察食用醋对鸡蛋和蛋壳的影响,并最终将鸡蛋浸泡成有弹性的球。

老师指出这种活动的方式可以满足不同水平的学生:

对于能力优秀的学生来说,这种方式不会给他设限。他们越是感兴趣,越能够产生新的想法。

让他印象特别深刻的是学生自己录制的一段“关于鸡蛋24内小时变化”的延时视频。

Y8 Tuding

尽管实验非常成功,但Varty老师仍然非常期待,能早日回到学校和孩子们进行面对面的教学,因为在线教学让他错过了与学生的亲身交流和联系的机会。

反对在线教育的争论始终都存在。很多人都认为,充满学生和老师的实体学校永远不会被代替:单一的线上教育,容易造成学生分心、注意力不集中,导致无法完成学习任务;当学生遇到概念或者认知障碍时需要老师在一旁的协助;而因为远离同伴,孩子可能会变得孤独、不合群;而在面对自我管理时,他们也还不够成熟。很明显,对于低年龄段的学生来说,线上学习比起课堂学习效率更低。因为在课堂学习中老师会手把手地对学生提供帮助,进行互动。总而言之,我们也正在积极应对这些担忧和挑战。

借助小鱼和Zoom软件,教师们能够完成多门学科的授课,并且可以在线批改学生提交的作业。通过各种平台的聊天功能,学生能够与老师进行远程交流,例如大部分的导师和班主任都能够通过Skype或者微信与学生们保持沟通。尽管还有提升空间,在线教学目前运营良好。

不断优化:为学生提供最佳学习体验

包校严格贯彻执行政府“停课不停学”的要求,各部门为保证学生们顺利进行网上教学做出了巨大努力。在2月下旬,应市教委要求,包校组织全体师生观看了“空中课堂”试播课,为所有学生邮寄了课本。在遵循市、区统一的线上教学的基础上,结合了学校的教学特色、师资配置和学生特点制定出了相应的线上教学计划,保证线上教学工作井然有序。

与初高中部的学生有所不同,低年级的孩子们在自主学习方面需要更多的关注和引导。小学部的老师们也通过不断聆听家长的反馈,持续优化教学计划,为学生和家庭寻找最佳的学习体验。

上海市中小学生空中课堂

目前,小学部学生通过上海市教委安排的统一线上教学,以及包校线上平台XYLinkPower School Learning进行学习并和老师保持良好互动。老师们也根据高、低年级学生不同的成长阶段和特点,对教学计划进行了相应的调整。

例如,为了优化学习体验和保证学生参与度,一、二年级每节课的在线人数控制在5-9名学生之间。和低年级的孩子相比,小学高年级的同学们对电子设备的操作则更为娴熟。五年级的英语老师在课堂上通过网络让学生们协同创作英文诗歌。

同学们通过网络协同创作英文诗歌

还有老师通过PSL发出反思问题来提高线上教学的效率。这种方式不仅能提高参与度,还能帮助老师们了解学生的学习进度。各年级所有学科得老师们,都在寻找具有创造性和提高参与度的教学方法,以确保我们的学生们在这个充满挑战的时刻获得高质量的学习体验。

在我看来,在线教育在未来并不能完全取代线下实体学校。无论AI在解答学生问题和授课方面的表现如何出色,总有一些面对面的交流和互动是必不可少的。年轻人的成长需要互动,英国诗人John Donne多年前曾说过,“没有谁是一座孤岛,在大海里独踞”。我们需要人际交往,“学习理论”证明孩子在成长中会互相学习。学校在这个过程中帮他们建立正确的价值观和社交准则。学校为各种各样的小组活动、讨论、辩论、运动、戏剧和音乐表演提供设施和场地。课程也许可以较容易地移到线上,而网络世界也能在一定程度上满足人们的社交需求,但是人类的发展和品格塑造却不能依赖网络空间,反之我们需要通过优秀的、训练有素的教师来实现这些目标。而从经济学的角度看,因为有了学校,父母才能回到工作岗位。即便居家学习十分高效,它还是会对家庭成员有所限制,或者迫使父母雇佣他人照看孩子。这样看来,实体学校无论从教育效果还是经济角度考量,都有不可被替代的价值。

孟为德

包校常务校长

我们知道在家的日子里,许多同学都创作或练习了多样的音乐篇章,我们希望聆听来自孩子们的声音,如果您希望与我们分享,欢迎您发送音频至:Paolife@ykpaoschool.cn

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